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Les Eléphants Espoirs ne disputeront pas les demi-finales des Jeux Olympiques 2020. Les Ivoiriens ont été stoppés en quarts de finale face à une équipe expérimentée de l’Espagne qui a largement dominés nos pachydermes (5-2) après les prolongations, ce samedi 31 juillet 2021 au stade de Miyagi. Les Eléphants Espoirs sont éliminés après avoir mené deux fois au score les Espagnols.

Le capitaine Max Gradel et ses coéquipiers sont passés à coté de la qualification en demi-finale à une deux minutes de la fin du match. Alors qu’on jouait le temps additionnel, les Ivoiriens menaient (2-1) grâce aux réalisations d’Eric Bailly (10è) et de Max Gradel (91è).

Mais tout va basculer sur l’égalisation du « diable » Rafa Mir (2-2, 93è). Les Espagnols contraignent ainsi les Ivoiriens aux prolongations pour faire la différence. Si les Eléphants sont caractériels sur le plan offensif, défensivement, ils ont offert des buts aux Espagnols.  Mikel Oyarzabal (3-2, 98è, penalty) et Rafa Mir (4-2, 117è ; (5-2, 121è) n’ont pas tremblé sur ces occasions.  

Les Eléphants sortent de la compétition. Et cela, avec un goût d’inachevé après avoir neutralisé le Brésil, tenant du titre olympique et l'Allemagne. Le capitaine Max Gradel et ses coéquipiers ont tout donné. Ils totalisent sept buts sur quatre rencontres. Le Sélectionneur Haidara Soualiho et ses  joueurs sont à féliciter pour cette performance. 

TIEMELE Ives

I.T.